用设计创下销售传奇!一个英国宅男的发明之路

时间:2020-07-24

看到最近新闻最火红的 Dyson 吹风机又即将创造一场吹风机革命,你就真的不能不认识来自英国的詹姆士.戴森(James Dyson)。很难想像成立享誉全球的 Dyson 公司,成长背景来自于一个偏学术与神学的家庭,而且当时大环境对于工程设计和製造业并不是这幺地支持,他是怎幺一路走到现在的?而且为了理想,你愿意牺牲稳定的生活,承受超过 5000 次的失败吗?你应该要来认识一下当初这位濒临破产工程师的宅男发明之路!

James 最早在伦敦拜恩萧艺术学院(Byam Shaw Art School)主修艺术,但他对设计还是念念不忘。后来在皇家艺术学院主修的项目,从家具设计转到工业设计,点燃了他对实用设计上的热情。他的设计方式就像我们所认识的爱迪生,就是不断地设计製造,直到测试到最正确的作法!在这段学习过程中,他就从事了许多设计活动,当时甚至还得了许多设计创新奖项。

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资料与图片来源

对于现状的不满就是他发明的动力,我们从他的第一款革命性吸尘器新设计故事就看得出来。1978 年的 James 已经是三个小孩的爸爸了,有一天他家里那台胡佛牌真空吸尘器又坏了,身为工程师的他这次决定要自己来修理,当拆开吸尘器后他发现这种传统吸尘器,常会因为集尘袋塞住因而堵住气孔而吸不动,从他小时候家里的吸尘器就噪音很大,吸尘效果也很不好,居然每两分钟左右就要换一次袋子,这真的让他很不满又感到荒谬,没想到这些年过去都已经当爸爸了,这个问题居然依然存在!于是他就下定决心要改良传统吸尘器。

 

从零开始

James Dyson 经过思考,想要设计一个不用集尘袋的科技,认为只有藉由离心力才能改变这个问题,最初的原型设计,是将离心力装置设计在外围以吸取比较大的垃圾,另外一个装置则放在内部吸取比较小的灰尘杂质。在这五年内,他不断地製造模型,直到完成正确的模型之前,一共尝试了 5126 个失败模型,最早还是用纸板先试做的,你知道这需要有多大的决心和勇气吗?因为这个行为几乎让他倾家蕩产,向银行贷款、拿房子抵押、让老婆去外面工作举债度日,全都为了这个理想,一般人看了一定觉得他是不是疯了。

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这段期间根据 James Dyson 的说法,大概花了 10 万英镑左右(约 600 万台币)。很多时候可能事情就像他自己说的一样:成功的关键就是失败!成功是由 99% 的失败所组成的(The key to success is failure. Success is made of 99 percent failure.)。终于在 1983 年他成功改写了吸尘器的历史,打造了不需集尘袋的气旋式真空吸尘器设计。这个吸尘器的优势,主要是可以维持强劲的吸力,清洁效果也比一般的吸尘器好很多,重点是再也不需要集尘袋了。

 

改写历史

儘管设计得这幺成功,但当时他找遍欧美家电大厂都没有人要理会他,毕竟集尘袋一年的市场就高达 5 亿美元,最后他带着他的设计来到日本,没想到日本人给他这个机会,让双气旋吸尘器在日本崭露头角,造就了当时一台要价 2000 美金(约 6 万台币)的粉红色 G-Force 是上流社会的产品,但一亮相就造成轰动!还得到 1991 年当时的日本优秀设计奖(International Design Fair),拥有 G-Force 就代表着上流社会身分的象徵。

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James Dyson 光靠一个人就挑起吸尘器的产业革命,后来靠在日本赚的钱投资到自己的新型吸尘器设计上,由于价格和专利上的问题,James 决定自己开公司卖,并命名为 Dyson Vacuum 来上市。成功的关键就是 Dyson 气旋以高速旋转空气的原理,藉由离心力将灰尘杂物甩出,并完美集合于集尘筒中,而不是像过去这样落入集尘袋或卡住气孔的状态,所以 Dyson 更能保持强大的吸力。1993 年这款全球第一台 Dyson DC01,在 18 个月内成为英国最炙手可热的吸尘器产品,革命性的无集尘袋设计,而且吸力永不减弱,彻底改变平常一般的打扫模式!

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其实从很多地方都可以看得出来 James Dyson 的执着性格,连他经营公司的理念也是一样:「生气与不满是发明的动力,如果公司把重点放在令人失望的地方,就是推出好产品的起点。」,他就是这样把所有的精力和资源都用在研发好产品上。对于目前使用产品的现况不满,所以想要想办法解决问题的坚持还是一直持续着,其实已经不只是无集尘袋的吸尘器了,他还在持续的改写历史,像是取代传统风扇的无扇叶设计气流倍增器、取代传统烘手机的 Airblade 风刀乾手技术的乾手机...等,相信 James Dyson 还是会持续地改变世界。

 

为什幺 Dyson 这幺贵?

和同样的产业相比,Dyson 每年投入的研发金额为每年营收的三分之一,这些全部投入到研发基金中,真的是很不一样的经营作法,这样非常大比例的研发经费就是为了要提供更棒的生活解决方案,其实从产品上就可以看得出来他们花了多少心力在上面,甚至用在我们看不出来的地方。像是 Dyson 吸尘器的招牌之一就是「数位马达」,很多吸尘器的体型都很大,如果要吸力大体型也就愈大,而数位马达就是针对这样的改良,怎幺能在不削弱吸力的前提,还能设计得比传统马达更小更轻?你有没有想过你手上的 Dyson 吸尘器可以这幺小又这幺轻便!把时间拉到现在来看,现在的 Dyson 已经进化到有专利的「多圆锥气旋」科技,相较于其他家的气旋技术,更能捕捉更多的灰尘和尘蹒,这对一般家庭的爸妈来说,家里有过敏体质的小朋友或宠物,Dyson 无疑解决了你很大的麻烦。

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而且以 Dyson 专利的集尘筒设计来说,我们平常在生活中,如果灰尘在一般产品中的集尘袋累积久了,绝对会影响机器的进气效能和过滤品质,Dyson 藉由分离气流与灰尘方式,将灰尘留在集尘筒内,省掉集尘袋会造成的资源消耗,无论集尘、过滤、效能都比一般吸尘器强太多了,甚至是「零耗材」,我们都省去了其他的支出成本,Dyson 真的不是只是设计漂亮、吃品牌的,用过就知道功能性上面真的考量到很多东西,这些都需要不断的努力和研发精进,才有办法打造愈来愈方便的产品。努力研发造就了几乎无法被抄袭的 Dyson 科技。

一般人比较少注意的「碳纤维毛刷」与「球型设计」,都是考虑到我们目前生活中所遇到的困境。因为除了地毯,很多人现在家里可能是採用磁砖地板或是超耐磨木地板,或许一般的毛刷在地毯上有不错的表现,但遇到这样硬质的地面,往往都吸不太乾净。聪明的 Dyson 设计一排抗静电碳纤维刷毛,可以防止灰尘因为静电黏在地板上,再透过另一层的尼龙毛刷将灰尘一网打尽。另外球型科技让我们吸地板时也有很棒的机动性,拿 Dyson 的你有没有想过每次碰到家具或转角,怎幺还可以移动的这幺顺,机器也不会翻覆的状况,这些都是 Dyson 在很多细节上努力的成果

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James Dyson 这样龟毛与吹毛求疵的个性,也造就了 Dyson 公司对于研发测试的重视,机器生产前都会有撞击上万次的测试,以及模拟消费者所有可能的使用情境,所以到了我们手上,我们才会用到这幺好用的东西。为什幺 Dyson 这幺贵?因为你买的不只是工艺和外型设计,更是科技领先于所有产业的吸尘器产品!你拿到的不是价格多少钱的吸尘器,而是高科技与品味兼备的形象。或许可以看看下面这个测试影片,就能了解 Dyson 对于细节的坚持。

 

改变这个世界

产品真正的价值,就是能让你改变生活现况,我们使用吸尘器的历史已经超过一百年了,直到 1993 年 James Dyson 才改变了吸尘器的历史,如今他也希望透过 Dyson 能够再改变整个世界,举办了 James Dyson Award 设计大奖,目前在全球 22 个国家都有举办,甚至是由 James Dyson 本人亲自来评审!他希望年轻人可以藉由工程学来改变世界,像每年 James Dyson 设计大奖都能看到许多出色的生活解决方案,比赛主题就是「用设计来解决问题」,他认为没有问题是大到不能解决, 而往往最简单的方案就是最好的。

用设计创下销售传奇!一个英国宅男的发明之路

或许现在的年轻人就像特斯拉的马斯克所说的:「我想或许是因为有太多聪明人选择追逐网路、金融和法律,以致我们这一代未能看到更多创新。」所以 James Dyson 鼓励年轻人能够像他一样能够朝向目标不断努力、坚持下去,就像当初那个「英国宅男的发明之路」,未来很有机会会用设计写下传奇的!

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年届 70 岁的 James Dyson 喜欢僱用一群充满热情、不怕失败、相信自己可以改变世界的年轻工程师, Dyson 工程师的平均年龄为 26 岁,创新和革命还是不断地在进行,并持续改写历史甚至改变整个世界,最近 Dyson 更收购了固态电池先锋企业 Sakti3 公司,强化自家的核心设计并开发颠覆性技术,让产品体积更小、更安全、更稳定,期望融入未来新技术的设计之中,真的会让大家非常期待 Dyson 又会端出什幺让大家眼睛为之一亮的发明!

热情和执着是可以改变世界的!James Dyson 还曾经说过:「我会爱着吸尘器直到我死去的那天!」,他不会去讨好消费者,而只是坚持做他认为对的事情,进而改变现况、解决问题。就像他到现在还是跟大家强调:「我不是 Dyson 董事长或执行长,我是首席工程师。」

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